October 16, 2021

Naturtreppe und der Pygmäenwald

An der nordkalifornischen Küste hat die Natur ihren eigenen Wald aus Bonsai-Bäumen geschaffen. Anstelle von Töpfen benutzte sie eisenzementierte Hartpfannen für Behälter. Anstelle einer Schere zum Beschneiden verkümmerte sie die Bäume mit einem stark sauren, unfruchtbaren Boden und einer Hartpfannenschicht, die im Winter zu viel Wasser hält. Ihre Werkzeuge waren Meereswellen, starker Regen und Auftrieb, der durch das Zusammenschleifen von Kontinentalplatten verursacht wurde.

Die Geschichte des Pygmäenwaldes ist Schnittschutzhose Teil einer größeren Geschichte einer ökologischen Treppe. Es ist eine Geschichte, die am besten im Jug Handle State Reserve erzählt wird, 2 Meilen südlich von Fort Bragg an der State Route 1 im Mendocino County. Hier führt ein 2 1/2 Meilen langer Naturpfad Besucher auf einer selbstgeführten Tour auf die Terrassen der Natur vom Meeresufer aus.

Von den Landzungen der ersten Terrasse blicken Sie auf den Ozean, der auf einer zukünftigen Terrasse Sand und Kies ablagert. Die Erde hat diese Küste stetig angehoben. “Was so selten ist, ist, dass das Land flach angehoben wurde, so dass es Millionen Jahre alte Böden gibt”, sagt Teresa Sholars, Professorin am College of the Redwoods in Fort Bragg. Während dieser Zeit ist der Meeresspiegel mit dem Vorrücken und dem Rückzug der kontinentalen Gletscher gesunken und gestiegen. Wenn das Meer sinkt, fallen Sedimente auf einen ebenen Strand. Während es ansteigt, schlägt das Meer an dem jetzt höher gelegenen Strand, der Meeresklippen gebildet haben wird. Jede der fünf Terrassen entlang des Jug Handle Creek ist etwa 30 Meter höher und 100.000 bis 200.000 Jahre älter als die darunter liegende.

Auf der untersten Terrasse haben Gräser und Wildblumen wie Kalifornischer Mohn und Küstenlupine die alten Strandsedimente bereichert. Diese Küstenprärie wird durch Salzsprühnebel des Ozeans gepflegt, der Bäume in Schach hält.

Bei der zweiten Terrasse haben die Böden Nadelwälder genährt. Dann erschöpft ein Auswaschungsprozess namens Podsolisierung, der in Nadelregenwäldern üblich ist, den Boden.

Regenwasser, das langsam auf den flachen Terrassen abfließt, nimmt Säuren von fallenden Nadeln auf und trägt Eisen und alkalische Mineralien durch den Boden und bildet eine harte Pfanne.

“Der saure Boden und die harte Pfanne schaffen wirklich den Zwergwald”, sagt Sholars. Tatsächlich ist dieser Boden fast so sauer wie Essig – der sauerste Boden der Welt.

Bei der dritten Terrasse, nach 300.000 bis 600.000 Jahren Auslaugung, ist der Kontrast verblüffend. Wenn Sie durch einen üppigen Wald aus hoch aufragenden Mammutbäumen und Douglasien gehen, werden Sie bei den Bäumen um Sie herum eine unglaubliche Schrumpfung sehen. Endlich bist du im Zwergenwald angekommen.

Hier ist der Boden ein schlecht bekleidetes, schmuddeliges Weiß, mit wenig mehr als Flechten und spärlichem Laubstreu für die Kleidung. Außerhalb des Pygmäenwaldes selten wild anzutreffen, fristen Pygmäenzypressen und Bolanderkiefern zusammen mit der weit verbreiteten Bischofskiefer in diesem ausgelaugten Boden ihr Leben. Wo die Hardpan weniger als einen Fuß tief ist, kann eine 2 Fuß hohe Zypresse mit einem Durchmesser von einem halben Zoll ein Alter von 80 bis 100 Jahren sein. Andere Vegetation im Pygmäenwald besteht hauptsächlich aus Sträuchern der säureliebenden Heidefamilie, darunter auffällige rosa Rhododendren und Heidelbeeren.